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    Biotecnologías (en #MILENIO @NoticiasNavarra)
    2018-04-17

    Publicado el lunes 16 de abril de 2018. MILENIO en Diario de Noticias.

    Se ha presentado una iniciativa para que estudiantes de Navarra puedan convertirse en biotecnólogos. A pesar de lo que solemos decir públicamente de los más jóvenes y de lo que igualmente maldecimos del sistema educativo, cuando uno busca gente preparada y animada, surge excelencia y pasión por la investigación. En este caso, se trata de descubrir qué es la biología sintética, cómo podemos crear elementos y funcionalidades que la naturaleza no había tenido el detalle de proporcionar. En esta iniciativa de Planeta STEM (de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) imaginamos que ir al espacio requerirá crear alimentos y obtener sustancias que en una biosfera planetaria como la que nos ha visto nacer son sencillas de obtener, pero en el entorno más limitado de naves o colonias espaciales será complicado. ¿Puede un equipo de adolescentes conseguir comenzar una labor como esta? La respuesta es afirmativa y estoy seguro de que este equipo, con ayuda de la gente de la ciencia que trabaja en Navarra, podrá además llegar a la reunión mundial en Boston, en el MIT, donde ponen en común sus inquietudes y experiencias.

    Paradójicamente la ignorancia interesada ha convertido conceptos como ingeniería genética, biotecnología (y no digamos ya transgénicos) en algo que da miedo, que provoca rechazo inmediato. Es comprensible que desde que Mary Shelley nos presentó a la Criatura del doctor Frankenstein el debate estaba plantado. Quienes asustan con esto olvidan que la investigación que cambia el mundo y permite que más personas accedan a la alimentación y la medicina se basa en estas técnicas que demonizan. Y que si en vez de aterrorizar se favorecieran los controles éticos y sociales de las nuevas tecnologías todo sería más responsable, más efectivo. Como lo que harán los chavales de BioGalaxy. Ya les contaré.

    Enlace: PLANETA STEM

    2018-04-17 07:50
    Enlace | 1 Comentarios



    2018-04-15
    )

    Cayendo Del Cielo (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2018-04-15

    Buenas, que se me había olvidado poner en la pecera la columna del lunes pasado, del 9 de abril de 2018 que publica el Diario de Noticias y que titulo genéricamente MILENIO. Ahí va y perdonen por el retraso.

    Estos días andaba la gente preocupada por lo de la estación espacial china que se caía. Había cierta inquietud por lo que podía caernos encima, incrementada por noticias de fuentes generalmente científicas que eran resumidas como: “Ojo, lo mismo cae por aquí”. Me pasé semana y pico intentando explicar que no era así y que el hecho de que fuera impredecible, o casi, el momento (al menos hasta poco menos de un día antes del final) no era incapacidad de los ingenieros chinos, que por el contrario habían conseguido con la Tiangong-1 un completo éxito o, mejor, varios éxitos notables en su carrera espacial. Además, nos iba a salvar la atmósfera, la propia mecánica que haría que todo se volatilizara. O casi.

    Al final cayó y se quemó en el culo del mundo, es decir, no pasó nada. Y como tampoco ninguna de las personas que se mostraban preocupadas por esas noticias eran el jefe de la tribu gala de los tebeos de Astérix, rápidamente nuestra atención se fue a otro sitio. A eso del duelo de reinas o juego de tronos de las fotos, que da para mucho y todo chungo. O al misterio insondable pero chapucero de las prebendas de cierta clase política y cierto compadreo académico que comienzan regalando un título y acaban posiblemente de forma más peligrosa que la caída de una nave espacial: un verdadero escándalo sin dimisiones del que solamente podemos concluir que nuestra democracia está tocada (y si me permiten poner el dedo en la llaga, añadiré lo del uso torticero de la Justicia para fines políticos con hazmerreír y toque de atención del resto del mundo). Y si podemos pasar de comentar lo de la estación espacial a lo de Cifuentes o a lo de Letizia y no nos damos cuenta de que algo en lo que nos comunicamos está podrido, o al menos mal enfocado, es que además finalmente los malos han ganado.

    PS.
    La sonda cayó, paradójicamente Cristina Cifuentes aún no ha caído y es que los cargos políticos, especialmente los de ciertos partidos, tienen una capacidad inusitada, que no puede ser explicada ni por la física ni por la química, para aferrarse a sus cargos. Y es que no es cuestión de adherencia, sino de corrupción y vergüenza, realmente. Si las cosas cayeran por su propio peso, como la estación espacial, ya habría dimitido quien ha sido pillado mintiendo y engañando. Simplemente porque la cosa pública no debe tolerar esos comportamientos en el servicio público. Pero así somos de tolerantes y permisivos, qué asco de sociedad.

    2018-04-15 20:50
    Enlace | 1 Comentarios



    2018-04-03
    )

    Ciencia Y Ciencia (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2018-04-03

    Publicado el lunes 2 de abril de 2018. MILENIO, Diario de Noticias.

    Apostar por la ciencia en un país que la está desmantelando es una provocación. Como en Navarra, diferenciándonos del resto del país, donde ha caído la inversión, donde se ha cercenado toda una generación de investigadores, condenándola a una diáspora de la que solamente una de cada diez personas volverá. Donde la inversión desaparece y la burocratización aumenta para enmarañarlo todo. Esta semana se ha anunciado una ley foral (1) de ciencia y tecnología que permitirá usar la capacidad de nuestras instituciones para ir corrigiendo un déficit con respecto a Europa que siendo histórico había aumentado en el último decenio con la desamortización de la ciencia. En la exposición de esta ley destaca que se considere el valor para solucionar el futuro y aportar retos creativos ante los desafíos que permite la investigación científica y técnica, además del desarrollo económico que deriva en los sectores prioritarios de esa visión del futuro de que nos hemos dotado en Navarra. Y se hace hincapié en cómo desde la educación al sistema productivo todos los sectores deben trabajar para hacerlo posible. No solamente eso, sino que se apuesta por una cultura científica que es más que nunca necesaria.

    Porque, ya lo hemos pedido por aquí a menudo, hace falta ciencia y más ciencia. Información veraz y libre de prejuicios. Crítica, sobre todo crítica con aquello que se nos vende desde el dogma aunque venga avalado por el buen rollo. Como cuando nos dicen que hay que luchar contra los transgénicos(2) avivando un miedo más bien imbécil y sobre todo injustificado a la luz de los años de investigación que avalan que estas técnicas que por el contrario pueden suponer una verdadera revolución sostenible, especialmente en las zonas más deprimidas del mundo. Más ciencia, por favor, y más seso en lo público.

    Notas:
    (1) El Gobierno aprueba el proyecto de Ley Foral de Ciencia y Tecnología. Actualidad del Gobierno de Navarra. 28/3/2018

    (2) La carta en contra de la decisión del Ayuntamiento de Pamplona de declarar la ciudad como "libre de transgénicos". 28/3/2018

    2018-04-03 06:53
    Enlace | 2 Comentarios



    2018-03-28
    )

    Pamplona Y Los Transgénicos (Carta)
    2018-03-28

    Me sumo a unos cuantos buenos expertos y algunos además buenos amigos para expresar mi disconformidad con una reciente declaración de la ciudad en la que vivo como zona libre de transgénicos. Como también la han declarado libre de glifosato y alguna otra fruslería, cabe pensar que hablaremos más de esto por aquí.

    Por el momento, aprovecho para transcribir la carta, que ya ha sido publicada por algunos medios, tal y como la ha puesto Ignacio López Goñi en su blogo microBIO:

    Pamplona “libre de transgénicos”



    No existe ninguna evidencia científica de que los transgénicos tengan un impacto negativo en la salud o el medio ambiente


    Recientemente la Comisión de Urbanismo del ayuntamiento ha acordado declararPamplona “Zona libre de transgénicos”. Según han informado “el Ayuntamiento considera imprescindible en este proceso informar a la ciudadanía”. Sin pretender entrar en un debate político y con este objetivo de informar a la ciudadanía, un grupo de científicos de distintas instituciones navarras hemos consensuado el siguiente texto sobre las evidencias científicas contrarias a la postura de los colectivos anti-transgénicos.

    Un transgénico es un organismo al que le han incorporado genes de otro ser vivo, de forma artificial mediante técnicas de ingeniería genética, para que produzca alguna característica nueva. Los transgénicos se conocen como OMG (Organismos Modificados Genéticamente). Sin embargo, el progreso científico y tecnológico está dando lugar a desarrollos que permiten obtener productos comparables o indistinguibles de aquellos que se obtienen mediante procesos naturales o técnicas convencionales. Éste es el caso de las nuevas técnicas de edición genómica como CRISPR que permiten introducir modificaciones precisas, de forma eficiente y versátil, proporcionando la posibilidad de desarrollar nuevos procesos y productos en ámbitos como la salud, la bioeconomía y la mejora vegetal, en beneficio del medio ambiente y la sociedad. De hecho, una variante agrícola desarrollada mediante estas técnicas podría dar lugar a una planta no transgénica y estar exenta de las obligaciones de la normativa que regula los OGMs.

    La modificación genética de los seres vivos se viene realizando desde que se tiene constancia de la existencia de la agricultura y la ganadería, mediante técnicas de domesticación, cruces e hibridaciones. El uso actual de la ingeniería genética y de las nuevas técnicas de edición del genoma simplemente ha posibilitado realizar esas modificaciones de forma más dirigida, controlada y mucho más segura.

    A diferencia del ámbito social y político, a nivel científico no existe polémica o controversia alguna respecto a la seguridad de los OMG y en concreto de los cultivos transgénicos. Son cientos las entidades técnicas y científicas a nivel global que ratifican la seguridad de los cultivos transgénicos y sus productos derivados. Pondremos solo dos ejemplos recientes.

    En 2016 la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. publicó la mayor revisión científica sobre el impacto de los OMG realizada hasta la fecha. Para elaborar este estudio emplearon datos de más de 30 años de investigaciones científicas. Las conclusiones son claras: los transgénicos no sólo son indistinguibles de otros organismos no modificados sino que no existe ninguna prueba de que tengan un impacto negativo en la salud o el medio ambiente. En el estudio se rechazan y desacreditan todos los mitos que rodean a los OMG. Este informe ha examinado los datos epidemiológicos de incidencia de cáncer y otros problemas humanos de salud a lo largo del tiempo y no ha encontrado evidencias de que los alimentos procedentes de transgénicos sean menos seguros que los convencionales: no hay ninguna diferencia para la salud entre el consumo de un producto transgénico y un vegetal que no lo es. Además, los OMG resistentes a plagas ya han supuesto un beneficio para la salud al reducir las intoxicaciones con pesticidas. Tampoco se ha encontrado ningún indicio que señale que el uso de OMG reduzca la biodiversidad en los campos donde se plantan, no se ha demostrado que provoquen ningún impacto en el medio ambiente, y no hay datos que puedan demostrar que los cultivos transgénicos contribuyen a la contaminación del planeta. En la agricultura, los transgénicos han permitido aumentar los beneficios económicos. En este informe se recomienda que las regulaciones de nuevos tipos de cultivo se hagan en base a cómo es el producto y no a cómo ha sido desarrollado, desaconseja marcar los OMG como tales en el etiquetado, y reconoce que no hay argumentos de salud pública que apoyen esa idea.

    Durante todos estos años que se han empleado alimentos transgénicos, por ejemplo, el número de muertos por esta causa ha sido de … cero.


    Ese mismo año, 131 premios Nobel de Medicina, Física y Química publicaron una carta pidiendo a Greenpeace y a los gobiernos de todo el mundo que abandonen su oposición y sus campañas en contra de los OMG. En dicho texto, se exigía que acabaran las campañas contra los cultivos y alimentos mejorados a través de la biotecnología en general y, en concreto contra el cultivo del arroz dorado, una variedad transgénica modificada para reducir el déficit de vitamina A. Esta variedad transgénica de arroz tiene el potencial de reducir o eliminar muchas de las muertes y enfermedades causadas por la deficiencia de esta vitamina, un grave problema de salud que causa ceguera y mortalidad infantil. Según datos de la OMS, se estima que hay 250 millones de personas que sufren déficit de vitamina A y que el 40% de ellos son niños menores de cinco años en países en desarrollo. En definitiva, se debe permitir el acceso de los agricultores a todas las herramientas de la biología moderna, especialmente a las semillas mejoradas a través de la biotecnología.

    No existe por tanto ninguna evidencia científica de que los transgénicos tengan un impacto negativo en la salud o el medio ambiente, más bien todo lo contrario. Los OMG han revolucionado la investigación biomédica, y gracias a las modificaciones genéticas de animales, plantas y microorganismos somos capaces hoy en día de curar muchas enfermedades. Por ejemplo, muchos medicamentos, como la insulina, el interferón o la hormona del crecimiento se obtienen de bacterias modificadas genéticamente.

    En una “zona libre de transgénicos”, ¿se prohibirá la venta de insulina a los diabéticos en las farmacias?


    Los cultivos transgénicos no son solo los resistentes a los herbicidas, sino también los resistentes a las plagas, al frío o a la sequía. Declarar una “zona libre de transgénicos” es afortunadamente imposible. La ley obliga a etiquetar solo los productos utilizados en la alimentación. De esos, en España solo se siembra uno, el maíz MON810, pero en la Unión Europea se importan casi 50 (soja, maíz, colza, …), que se utilizan principalmente para piensos en el ganado, aunque en un supermercado se pueden encontrar muchos productos de origen transgénico que usamos en la vida cotidiana: desde las proteasas que se utilizan en la solución para lavar las lentes de contacto, o las celulasas para darle el toque de lavado a la piedra a los pantalones vaqueros, hasta las enzimas que se utilizan para tratar zumos o harinas. La ropa de algodón que usamos o el papel de los billetes de euro están fabricados con transgénicos.

    Declarar una “zona libre de transgénicos” no tiene ningún sentido. Confiemos en que en Pamplona, por el bien de toda la ciudadanía, podamos seguir viviendo sin preocuparnos por un problema que NO existe.

    Firman, por orden alfabético:

    Alonso Casajús, Nora (CEO de Iden Biotechnology)
    Ariño, Arturo H. (Profesor de Ecología, Universidad de Navarra y UNED)
    Armentia, Javier (Director del Planetario de Pamplona)
    Arocena Vélez, Ion (Director General de la Asociación Española de Bioempresas, ASEBIO)
    González Aseguinolaza, Gloria (Directora del programa de Terapia Génica del CIMA-Universidad de Navarra)
    Grilló, María Jesús (Investigadora y Representante Institucional del CSIC en Navarra)
    Jauregui, Javier Ignacio (Director Servicios Tecnológicos, CNTA)
    Lasa Uzcudun, Iñigo (Catedrático de Microbiología, Universidad Pública de Navarra, Director Navarrabiomed)
    López-Goñi, Ignacio (Catedrático de Microbiología, Universidad de Navarra)
    Pisabarro de Lucas, Gerardo (Catedrático de Microbiología, Universidad Pública de Navarra)
    Ramírez Nasto, Lucía (Catedrática de Genética y Mejora Vegetal, Universidad Pública de Navarra)
    Sevilla, Joaquín (Responsable de Divulgación del Conocimiento, Universidad Pública de Navarra)
    Solano Goñi, Cristina (Profesora Titular de Microbiología, Universidad Pública de Navarra)
    Vizmanos Pérez, José Luis (Catedrático de Genética, Universidad de Navarra)

    2018-03-28 11:03
    Enlace | 1 Comentarios



    2018-03-27
    )

    Caralibro (#Milenio @NoticiasNavarra)
    2018-03-27

    Publicado el lunes 26 de marzo de 2018. MILENIO, Diario de Noticias.

    Zuckerberg se ha pasado de listo. No es que no supiéramos que le habíamos entregado la información de todo los que somos al contratar una cuenta en su página, al tener siempre presente en nuestra vida su muro de noticias digeridas y edulcoradas, filtradas para mayor lustre de los que pagan por la publicidad dirigida alentada por algoritmos muy inteligentes. No nos importaba demasiado porque la red social nos da lo que buscábamos, reafirmar tus convicciones, encontrar conocidos o hacer nuevos. No digo yo que incluso haya servido muchas veces para hacer el bien, aunque yo me haya sentido, y lo he hecho desde el primer día en que abrí el Caralibro, en un sitio un poco repugnante, exhibido pero no porque yo lo quiera, sino porque mis datos escapaban de mi control. Allí aparece el 11 de septiembre de 2008 mi primer estado: “Javier Armentia ODIA Facebook”. No es extraño: siempre he sido muy de odiar monopolios, oligopolios, élites y demás. Pero también soy friki y no puedo dejar de probar las novedades.

    El mundo ha cambiado en estos 10 años y ahora sabemos que, además de que las grandes compañías del capitalismo digital usan nuestros datos y nos usan a los clientes como mercancía para sus beneficios (económicos, quiero decir), además, en Caralibro el juego se pone serio y va derivando a lo del control del mundo, eso que hará un día verdad a las paranoias que fueron falsas hasta disponer de una herramienta capaz y de un público entregado y sumiso. Así que quizá conviene parar, irse de ahí. Yo lo voy haciendo, callando y pasando de leer, sin más. Creo que se puede, aunque no borraré mi cuenta, porque es bueno dejar el páramo con nuestras caras, con un “ahí estuve, pero me has defraudado” que es el mejor epitafio para una red social que deja de ser social para ser sociópata.

    2018-03-27 06:36
    Enlace | 3 Comentarios



    2018-03-20
    )

    De Razón Y De Ciencia (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2018-03-20

    Publicado el lunes 19 de marzo de 2018, MILENIO - Diario de Noticias.

    Noticia*: la charla que se había programado en Tafalla promocionando la paranoia de que nos fumigan desde el cielo se ha suspendido. Bien por las personas responsables;rectificar es la actitud correcta cuando se ha cometido un error. Que luego quienes hemos hecho la incómoda labor de denunciarlo quedemos como gente poco complaciente o incómoda es parte de lo que a uno le toca cuando decide apostar por la razón y la ciencia. Así que no me quejo: pasará más veces, como ha sucedido antes. Esta semana en que nos quedamos sin Stephen Hawking he tenido la suerte de hablar con mucha gente joven que se dedica a contar la ciencia, vivirla, transmitirla y hasta inventarla. Fue en Sevilla, en un congreso que se llama Ciencia en Redes** y que lleva unos cuantos años organizando la Asociación Española para la Comunicación Científica. Hemos constatado que charlatanerías y montajes anticientíficos siguen colándose en instituciones públicas, pero que se empieza a entender la ciencia como parte del menú cultural y social. Cuanto más inclusiva es, mejor. Podemos hacer partícipe a la ciudadanía de la ciencia convirtiéndola en algo accesible, comprensible y donde podemos aportar también nuestro conocimiento o nuestra opinión. Así se consigue que la gente apueste por la razón, por la cosa crítica, por cambiar el mundo. Con las mujeres, que reclaman su espacio, nuestro espacio, para poder hacer ciencia y para poder compartir con todo el mundo una labor con la que siempre estuvieron comprometidas. Por más que los odiadores profesionales vean su círculo exclusivo amenazado. Lo mismo al hablar de minorías sociales, de discapacidades, de sexualidad: los estudios demuestran que cuando hay referentes diferentes, cuando el ambiente es inclusivo, la sociedad es mejor y la ciencia también. A ello, entonces. Merece la pena.

    Notas:
    *
    Sobre la charla en torno a "geoingeniería y manipulación climática", vamos, locuras de las trazas de los aviones y otras memeces increíbles, ya escribí hace dos semanas (¿Estamos tontos o qué?). El pasado día 16 se anunció la suspensión de la charla "¿qué está pasando en nuestros cielos?", "a la vista de la polémica".

    **
    Sobre Ciencia en Redes lo mejor es visitar la página del congreso: www.cienciaenredes.com que organiza la Asociación Española de Comunicación Científica.

    2018-03-20 07:51
    Enlace | 1 Comentarios



    2018-03-13
    )

    Illicium Verum (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2018-03-13

    La columna del lunes 12 de marzo de 2018, MILENIO, en Diario de Noticias.

    Preguntaba hace una semana si estamos tontos o qué, al hilo de que hay creencias estúpidas e insustanciadas que se mantienen y hasta se propagan con ayuda pública, el colmo de lo que no se debe hacer en una institución. Era una pregunta retórica: por supuesto que estamos tontos. La casualidad de andar ordenando papeles antiguos en una mudanza me ha traído un recorte de prensa* de octubre de 2001, cuando se retiraron de las farmacias unos envases de badiana o anís estrellado por haber producido vómitos en varias decenas de bebés. Lo que pasa es que aún se vende y se encuentran recomendaciones para dar el anís a tu bebé sin avisar de los efectos secundarios.

    La costumbre “natural” de usar infusiones de los frutos de esta planta para mitigar los gases de los lactantes estaba muy asentada y era “de venta en farmacias”. Pero a veces con la badiana, Illicium verum, hay semillas de I. anisatum, el anís estrellado japonés, que contiene anisatina, un neurotóxico que provoca vómitos, alteraciones renales, convulsiones y hasta parálisis respiratoria llegando a la muerte. Ambas especies son bastante parecidas y por muy ecológico que sea el producto nunca hay la seguridad de que la planta que estamos usando no tenga algún compañero indeseado. Los medicamentos elaborados a partir de las sustancias de las plantas, que son casi dos terceras partes de los que consumimos, por el contrario, contienen la dosis adecuada de la molécula precisa para tener los efectos beneficiosos pero no los secundarios. Es lo que ha permitido la farmacología y la medicina usando el método científico. Pero también podemos creernos que todo es un montaje de empresas que nos engañan e incluso que siembran de venenos el aire con las trazas de los aviones. Y podemos envenenar la mente con tonterías, a veces subvencionadas por un ayuntamiento. O tomar anís. Estrellados.

    Nota:
    * La noticia se recogía el 28 de octubre de 2001 en los medios navarros: "Salud retira en Navarra 300 envases de anís estrellado". El caso fue estudiado además en literatura científica (por ejemplo: "Intoxicación por anís estrellado", de L. de la Rubia Fernández et al. en Anales de Pediatría (Barc),2009;71:581-2 DOI: 10.1016/j.anpedi.2009.08.012) al hilo de nuevos casos que se produjeron en 2008 y 2009. El producto estuvo retirado durante 2 años pero no se frenó su uso. En el blog de Madri+d Consuelo Ibáñez hacía también en 2008 un análisis: "Intoxicación de lactantes por anís estrellado utilizado como carminativo". El año pasado, 2017, una alerta de consumo del Centro de Información Toxicológica de la Pontificia Universidad Católica de Chile registraba nuevos casos en ese país (enlace). Y en la revista de Neurología (Elsevier), M. Casanova Cuenca y colaboradores escribían una carta al Editor: "Persisten las intoxicaciones por anís estrellado, ¿estamos dando la suficiente información?" (DOI: 10.1016/j.nrl.2017.05.006)

    2018-03-13 09:22
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    2018-03-06
    )

    ¿Estamos tontos o qué? (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2018-03-06

    Publicado el lunes 5 de marzo de 2018 en MILENIO, Diario de Noticias.




    Un cartel pegado en una calle de Arrosadia: “Peligro: el Señor X, Y, Z y sus hijos se dedican a torturar con un radiotelescopio las mentes de jóvenes del barrio. Ojo!! Es un sistema utilizado por terroristas islámicos. Denúncialo”. Así tal cual, aunque sin acentos y poniendo el nombre y dos apellidos de tres personas que, imagino, viven por ahí mismo. Se nos ha ido la olla con las amenazas invisibles, las conspiraciones y pronto comenzarán los problemas: entre antenas, control mental y aviones sembrando enfermedad esto es un no parar. Me cuentan algunas personas que están aterrorizadas porque esas trazas de los aviones les afectan la vida, la salud, el clima... todo. De verdad me lo dicen, y acuden a páginas y vídeos de internet, con expertos que afirman que estamos contaminados por los “chemtrails” de los aviones, y que nos lo ocultan para mantener una conspiración y un negocio. Unas veces es una cosa, otras otra, a veces las dos a la vez: nos enferman y nos curan, nos matan de sed y nos venden agua, ya saben lo malos que son los Oscuros Dueños del Mundo. Pero las pruebas no aparecen (ellos dicen que las ocultan los mismos poderes). Es todo muy absurdo, porque las pruebas que no son falsas están trastocadas, y porque además los voceros públicos de estas conspiranoias son gente que se dedica también a vender homofobia, antivacunas, negacionismo del sida y demás patologías sociales.

    Pero hay algo peor: cuando los servicios de base de un Ayuntamiento como el de Tafalla acogen en sus salas a estos charlatanes tan peligrosos, como si esa paranoide estupidez fuera algo serio, como si realmente hubiera un problema para la salud o el clima o la sociedad. Ya lo hemos dicho mil veces (aunque no nos hagan caso), como con Pàmies y otros: ningún apoyo publico a los mentirosos. ¿Estamos tontos o qué?

    Nota:
    El acto al que me refiero en Tafalla es una charla titulada "¿Qué está pasando en nuestros cielos?" a cargo de Pilar Baselga, de profesión sus barbaridades y los chemtrails. Está dentro de las actividades de primavera que promueven los Servicios Sociales de Base del Ayuntamiento de Tafalla: "sobre geoingeniería y manipulación del clima."

    Carlos Chordá, que es profe de ciencias, divulgador y que vive en Tafalla, escribió la semana pasada una carta abierta al alcalde de la ciudad explicando y argumentando adecuadamente por qué organizar esa charla no es de recibo. Recomiendo leerla en el blog "La ciencia es bella": Carta abierta al alcalde de Tafalla al respecto de una charla pseudocientífica. Como comenta en ella, la trayectoria de la ponente es más que relevante para entender por qué además de todo no se debe invitar a una sala pública a hablar a alguien así:
    Una rápida búsqueda en Internet me permite descubrir que Pilar Baselga, la ponente de la charla prevista, es profesora de historia del arte y de historia del traje, unas disciplinas poco relacionadas con la actividad científica. Por supuesto, esto no supone ningún argumento en contra de sus afirmaciones. La verdad es la verdad, la diga Agamenón o su porquero. Quizá nos permite conocer mejor a esta señora otros resultados de mi búsqueda. Entre sus afirmaciones nos encontramos que el virus del papiloma humano se cura con homeopatía (supongo que se refiere a que lo que se cura es el papiloma, no creo que nadie intente curar al "bicho"), que el cambio climático es mentira, que las élites mundiales comen niños (lo dice de forma literal, incluyendo detalles espantosos como que previamente se les viola y mutila cuando aún están vivos), o que el holocausto judío jamás sucedió. ¿No te parece, Arturo, que no deberíamos permitir que una mujer con estos antecedentes sea invitada a dar su opinión en un espacio público de nuestra querida Tafalla, con el objetivo de asustar a la población con afirmaciones sin ningún tipo de respaldo?


    Nota 2:
    Lo del cartel al que me refiero en el primer párrafo no es un recurso para permitir la pregunta retórica de si estamos tontos (retórica porque es cierto, estamos tontos y ya sin remedio, es algo de lo que he hablado a menudo en este blog, como a comienzos de años cuando hacía referencia a la "inmediotez". La foto está ahí arriba...

    Nota 3:
    Es terrible cómo en lugares públicos, con el aval de las instituciones que deberían velar precisamente por mantener a charlatanes y timadores lejos de la gente, se sucede este rosario de cesiones y concesiones, cuando no de avales y parabienes a las más variadas maneras de engañar a la gente o de asustarla, o de las dos cosas a la vez. No hay semana en que nos enteremos de otra más, y no solamente porque gente como Pàmies no para de dar vueltas por medio país vendiendo mentiras. Ayer mismo veía que en el Centre Cívic Navas del distrito de San Andreu del Ayuntamiento de Barcelona, organizan de abril a mayo un curso de INICIACIÓN AL TAROT. De verdad, el enlace lleva al curso de marras.

    2018-03-06 07:55
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    2018-02-27
    )

    Cadmio (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2018-02-27

    Se me olvidaba colocar la columna del lunes 26 de febrero de 2018. MILENIO, Diario de Noticias.

    No existe mucho cadmio en el mundo, apenas una parte en diez millones en la corteza terrestre. Existe por ejemplo en fosfatos que se usan como fertilizantes para la agricultura, luego asimilados por las plantas. Por eso, los vegetarianos reciben más cadmio, y también los fumadores, ya puestos. Lo malo es que el cadmio es tóxico para el ser humano, como otros metales pesados. Daños en el hígado, disfunciones renales e incluso algunos tipos de cáncer. Dicen los estudios avalados por la Unión Europea que el cadmio que nos llega al cuerpo está en el límite razonable para que no pase nada raro. ¿Se puede hacer algo? Como sin hacer nada ya tenemos una cantidad de cadmio en el cuerpo que sería bueno no aumentar, las recomendaciones europeas apuntan a métodos para que esta dosis disminuya. Por criterios de precaución, de esos que a menudo dictan las normativas.

    Para disminuir el cadmio en las plantas y animales que comemos, lo mejor es actuar sobre los fertilizantes: hay que emplear fosfatos con menos cadmio. Parece lógico, pero esta cuestión es la que genera un problema: una parte importante del fosfato llega a Europa desde África, del Sáhara Occidental. ¿A que han oído hablar de Bu Craá, aquellas minas que incitaron a Marruecos a la invasión de lo que había sido colonia española (precisamente para usar esas minas)? Lo que pasa es que esos fosfatos tienen demasiado cadmio. Y habrá que usar otros, de Finlandia y Rusia, por ejemplo. Y eso pone un problema a la empresa de fertilizantes para la que trabajaba la ministra actual de agricultura antes de su actual empleo. Y principalmente por eso España se opone a la nueva regulación, aunque quizá alguien debería usar un criterio de precaución contra corruptelas como esta. Claro que en eso hay que reconocer que nuestro gobierno actual es todo un experto.


    PS. Un artículo de prensa sobre el tema: La ministra Tejerina usó datos falsos para defender en el Congreso los altos niveles de tóxicos en fertilizantes. En ElDiario.es.

    2018-02-27 23:07
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    2018-02-19
    )

    La Curiosidad (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2018-02-19

    Publicado el lunes 19 de febrero de 2018. MILENIO, Noticias de Navarra.

    Isaac Asimov dejó escrito que lo más emocionante que se puede oír a un científico no es el clásico “¡eureka!” que asociamos a los grandes descubrimientos, sino “qué curioso...”. La sorpresa ante lo inusitado y la curiosidad para entenderlo están en la génesis de todo el conocimiento, especialmente del científico. Quienes no reparan en que eso es raro jamás dedicarán tiempo a indagarlo. Tampoco quienes solo se fíen del libro (o el Libro, ya saben), pues todo es designio del señor que dictó ese libro. Quienes, acaso, simplemente aceptan el mundo tal cual viene tampoco se sorprenden, esperando que otro lo explique y lo empaquete para poderlo consumir sin más. Comento lo obvio porque últimamente la abundancia de noticias y hechos insólitos parece que nos está narcotizando la curiosidad, que como todo es tan sorpresivo, inaudito, insólito (adjetivos que ahora se han convertido en parte de los titulares de prensa), el reflejo de detenernos y ver si eso es realmente curioso, tanto que merezca la pena buscar una explicación o exigir una respuesta, queda anestesiado y perdido. Por eso conviene mantener la actitud curiosa, llevar la imaginación conectada y armada con el pensamiento crítico para no caer en el engaño.

    A menudo, por el contrario, se transmite al público la idea de la gente de ciencia es aburrida, poco imaginativa y sumisa. Es una de las paradojas más estúpidas que he visto en mi vida. Por culpa de ese idealismo antirracional parece que la imaginación y la curiosidad fueran patrimonio exclusivo de lo fantasioso y subjetivo. Por el contrario, como decía Asimov, sin la curiosidad y la emoción no hay ciencia posible. Tampoco habría poesía ni arte, pero contraponer ambas búsquedas curiosas de lo que nos sorprende (o aterra) es mezquino. Y triste.

    2018-02-19 23:13
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